小布什:人类迄今最伟大的成就是把权力关进笼子

[摘要]《美国民生实录》以书精选了作者两百多篇博文,归类为美式房市,美式出行,美式饮食,美式花费,美式服务,美式和谐,美式性、情,美式法规等十五章。

小布什:人类迄今最伟大的成就是把权力关进笼子

《美国民生实录》,【美】姚鸿恩 著,北京大学出版社

本文摘自《美国民生实录》,【美】姚鸿恩 著,北京大学出版社,出版时间:2014年7月。

编者按:

小布什曾经做过一次演讲,其中有这样的话:

人类迄今为止所取得的最伟大的成就,不是科学技术,也不是天才的作品,而是把权力关进了笼子,我现在就是站在笼子里对你们说话。

美国是一个力图把权力关进笼子的国家,在这里最有可能出现官不聊生,而非民不聊生的场面。

衡量一个国家的公正与否,官员的工资与其他行业工资的比较是一个重要指标,我们来看看美国市长、部长、总统们的薪水。

美国市长工资有多少

据新闻报道,4月1日,博鳌亚洲论坛青年领袖圆桌会上,央视主持人芮成钢说:“这边坐着谢正义书记,作为扬州的父母官非常辛苦,姚明打球也很不容易,谢书记的年收入应该不到20万,一个是几千万人民币,一个是几十万人民币,大家同样辛苦、同样工作,最后的反差非常大。”姚明当场回应道:“我和谢书记的比较不太对。谢书记当中国的官,我在美国发展,这是两个体制,所以是两种分配方式问题。”

假若谢书记在美国当官,他的年收入应该是多少呢?

美国没有书记官,所以姑且跟市长相比。市长年薪,各地不同。美国当官的收入是公开透明的。根据BSR公司的统计资料,美国市长年薪名列前茅的是:密西西比州,7万5千;纽约州和维京岛,7万2千;麻省,7万1千;华盛顿首府,7万。“敬陪末座”的有:路易斯安那州,4万8千;夏威夷州,4万7千。

当然,那是美金。不过,他们生活在美国,花的也是美金。

美国总统年薪最高,为40万。接下来是副总统,为23万7百。在美国当官,若要拿到近20万,得当国务卿。希拉里的年薪是18万6千6百。

美国市长,年薪大多为五六万。跟会计、护士、货车司机差不多。比上不足,比下有余。IT人员、医生、律师可拿十多万;收银员、服务员、洗碗工只有两万左右。

至于跟体育明星,则根本无法相比。篮球新星林书豪,报载年薪有望5百万。市长得干一百年。差别确实巨大。但如同姚明所说,这是两个体制、两种分配方式。市长的年薪是纳税人支付的。体育明星的年薪实际上是球赛的观众付的,途径主要是通过门票和广告。好比国内走穴的歌星,唱几个歌,就拿几十万,那是歌迷甘愿掏腰包的。

“物以稀为贵。”姚明作为篮球明星的许多条件,是绝大多数人无法具备的。而当市长,说实在的,挑选余地太大了。在美国,每个市民都可以报名当市长候选人,只要你能说服选民投你票。

美国的球星的高薪,来源于他们创造的财富。美国人民认为,市长并不创造财富,弄得不好,还可能浪费财富。所以市民的眼睛都要紧紧盯着市长。

前几年,央视有一期“让世界了解中国”的节目,中国威海市崔市长和美国雷德蒙市(Redmond)艾文市长电视对话。在互邀访问时,艾文市长表示,她没有访华的费用,虽然身为一市之长,但经费来自于市民的纳税,每一笔开支必须要对市民负责,访华的费用将是一笔额外开支,她需先向有关企业募捐,只有在获得赞助之后,才能安排访华的行程。威海崔市长在高兴地接受了美国艾文市长的访美邀请之后,没有表示任何费用方面的顾虑。在听到艾文市长为难言辞之后,立刻表示,他将支付艾文市长访华的一切费用,包括来回机票、住宿、吃喝等全部费用,另外,还主动表示要向艾文市长赠送衣服礼品,等等,十分慷慨。

雷德蒙市是微软公司所在地,是大西雅图地区的一个相当富有的城市。然而,市长却显得非常吝啬。因为,在美国,市长,或者其他什么“长”,只是“公仆”。拿的是“赤膊工资”。辛苦工作是必须的。外快收入是禁止的。美国联邦政府规定,任何官员接受礼品,每年不能超过20元。这礼品包括礼品卡、球赛票、电影票、乘车票、请客吃饭,等等。各州规定官员的收礼限额大致差不多。在美国当官,都是要准备好全心全意“为人民服务”的。

美国交通部长的家底

据新闻报道,原铁道部长刘志军案发后,司法机关追缴其房产374套,人民币8亿多元,美元23万、欧元223万、加元15万、港元8000多万等;股票账户9个,股票山东黄金2.77万股、佳电股份60万股、300万人民币的理财产品;伯豪瑞庭酒店100%股份,汽车16辆,英才会所100%股权、智波公司60%股权,书画、饰品等物品612件。

美国没有铁道部,只有联邦铁路管理局(Federal Railroad Administration),归美国交通部(U. S. Department of Transportation)领导。交通部还掌管航空、航海等部门,应该很有“油水”吧?

但美国官员的财产是公开的。根据美国的法规,参议院、众议院和行政部门的高级官员,每年都得公开财产,包括配偶和孩子的财产。有个民间组织,叫“公开的秘密”(Open Secrets),会及时详细公布高级官员的财产秘密。

比刘志军官位高得多的美国交通部长,有多少财产呢?我查看了“公开的秘密”网站上的公开的资料,有点惊讶。美国交通部长瑞·拉胡德(Ray LaHood)2012年公开的2011年的财产概况如下:

净值(Net Worth):负507992美元至105993美元。在行政高官中名列第23。

资产(Assets):92008 美元至331000美元。

债务(Liabilities):875011美元至1950000美元。

在资产细目中,罗列了9项具体资产,包括信托投资基金和银行存款。

在债务细目中,罗列了11笔债务,包括住房贷款、个人贷款和信用卡欠款。

拉胡德1971年大学毕业后在中学教书。数年后开始走向政坛。1994年竞选获胜成为伊利诺伊众议员。而后连续6次当选连任。2009年被奥巴马政府任命为交通部部长。

在美国,大体上是“有钱去当官”,而不是“当官就有钱”。美国的众议员的家产净值平均约为6百万美元。所以,跟他们相比,拉胡德也是穷得丁当响。有段时间,甚至沦为“负翁”。部长工资有限,年薪十多万美元,比麻醉医生、高级工程师挣得少。当官又没有油水,没有外快,若胆敢贪污受贿,几百、上千,就足以导致下台。

生于1945年的拉胡德今年1月提出辞呈,在奥巴马第二任期,他不再继续出任交通部长。拉胡德在任职期间,曾大力支持高速铁路建设。但美国不是中国,政府官员办事根本无法随心所欲、呼风唤雨,更不可肆意挥霍民脂民膏。

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