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创业精神带来的重大变革,推动世界文明的进程

[摘要]腓尼基人常在海角(延伸至水域上方的山脊)附近建造船坞。这是航海文明的又一进步,因为这种选址可以保证海角两侧都可以泊船,从而扩大船坞面积。

本文摘自《创业简史:塑造世界的开拓者》,[美] 乔•卡伦 著,王瑶 译,中国人民大学出版社,2017年10月

创业精神带来的重大变革,推动世界文明的进程

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紫色国度:古代腓尼基人是如何创新创业的

腓尼基是历史上一个古老的民族,生活在今天地中海东岸,相当于今天叙利亚和黎巴嫩沿海一带。公元前10世纪到公元前8世纪是腓尼基城邦的繁荣时期。他们非常善于航海和经商,在全盛时期控制了西地中海的贸易。

腓尼基人生活在一片狭长的土地上,西临地中海,东临巍巍群山,几乎没有任何耕地。但他们很快就发现,这样的地理条件迫使他们只能偏居海滩,但实际上也给了他们最好的馈赠。群山郁郁葱葱,遍布茂密的松柏林。快速发展的埃及王国、美索不达米亚和其他地区需要大量坚实的木材。于是,腓尼基人开始靠出口松柏为生。

虽然腓尼基人主要出口木材,但他们还在有限的国土上发现并开发了其他畅销产品。例如,骨螺这种海洋生物喜欢温暖的浅水,而地中海东岸海域恰好如此。腓尼基人发现,将打捞的骨螺堆积在旱地上,就可以提取出珍贵的紫色染料。因为骨螺在高温下死亡时,会分泌出染料,汇聚在每堆骨螺的最底下。

这种绝妙的染料和以此制作的上好王室服装深受该地区其他文明下的民族的青睐。例如,到后来的古希腊文明,学者用这种夺目的紫色染料来命名这个海上民族。就这样,迦南沿海文明被后世称为“腓尼基”(古希腊语,意为“紫色大地”)。

腓尼基人另一种著名的出口品是美酒。他们为了利用城邦周围的山地和充足的日照,沿着海岸线建造了大量的高产葡萄园。之后随着腓尼基人东扩,酿酒技术也帮助一些新殖民地创造了价值,尤其是位于古希腊和当今意大利与西班牙的殖民地。

从公元前第三个千年早期开始,也就是巴勒贝克、比布鲁斯、推罗这些城市中心建立起来的时候,一直到公元前1200年左右,腓尼基都算不上殖民势力。另外,在此期间,腓尼基的通商范围也很少越过埃及、北部的赫梯帝国(今天的土耳其)、塞浦路斯、希伯来王国、腓力斯和居住在小亚细亚最西边的其他闪米特民族。

居住在腓尼基以南的闪米特人主要以务农和牧羊为生。和埃及商人一样,闪米特王国也有腓尼基人需要的食物和其他产品。塞浦路斯对腓尼基最主要的出口品是岛上丰富的铜矿。埃及是腓尼基商人的主要目的地,商人们起初赶牛车走陆路,后来转向水路,乘坐简单的木筏横穿地中海到达埃及。

最早的腓尼基海商用珍贵的松柏木材向埃及的贸易伙伴换取重要谷物和其他必需品。与接壤的大国通商并不出奇,但腓尼基人在这个时期还发展了传奇的造船和航海技术。到公元前11世纪,腓尼基人的航海成就已经明显超越了先前或同期文明。

航海师与海上商人

腓尼基人之所以能称霸海上贸易,靠的是技术实力和经商技巧。他们迫切地想要扩大与埃及的木材贸易并推动贸易范围进一步西扩,但简单的木筏带来了种种局限,令他们充满挫败感。因为要运输木材,他们需要更大、更结实的船只。幸运的是,他们周围都是雪松木,这种坚实的材料非常适合建造大货船。

西顿、推罗和巴勒贝克海港的造船工人,有效运用了字母表——腓尼基文明最著名的发明。船体的主要构件都标注不同字母。想要正确地拼出单词,每个组件都要安放在船身的既定位置。腓尼基人正是通过这种高明的组词活动来快速而有序地组装船只的。另外,这些古希腊人口中的“海上霸主”对当时的船舶设计进行了一系列重要改良,这些改良都是古代工程取得的成就,影响深远。

在所有航海领域的进步中,最重要的就是龙骨的发明。龙骨是贯穿船只首尾的一整块竖直厚板或一组厚板,构成了船只的脊柱。有了这种结实的脊骨(通常用铁钉牢牢固定),船只就能装载更大、更重的货物了。龙骨发明的重要性难以估量。德国纪录片导演格哈德·赫姆在《腓尼基:古代世界的紫色帝国》一片中宣称,龙骨的发明“与陆路运输的轮子同等重要”。

其他公认的腓尼基人取得的海事进步还包括削尖的撞角的使用,将金属用于造船,以及防水船只的发明。撞角安装在船头,必要时可以威吓意图冲撞的敌船。这一有效的御敌方法很快被其他地中海国家采用,包括伊特鲁里亚、古希腊和古罗马。为保持在远海的竞争地位,其他海上民族迅速观察并效仿腓尼基人在航海领域的重要成就。

当然,腓尼基人也同样愿意采纳周边地区的技术,但通常会融入创新。最好的例子就是将铁和其他金属用于造船。他们在与赫梯通商时学会了炼铁,很快就精通了“矿石冶炼”工艺。据记载,安纳托利亚于公元前1500年发明了炼铁工艺,而美索不达米亚时期(青铜时代)之后的铁器时代,则开始于公元前1300年。但腓尼基人最早将铁和其他金属用于造船。这些材料能提升船只的性能和耐用性,这对腓尼基创业者的航海远征至关重要。

随着时间的推移,腓尼基人在这些改良的基础上不断调整。他们想出了一种绝妙的填充缝隙的方法来保证船只的防水性:从松柏中提取黏稠的树脂,用来填充船只缝隙,从而解决之前阻碍不间断海上远征的漏水问题。另一项著名的发明是干船坞,用以将船只拖出水面或悬挂起来,控干水分。干船坞是延长船只寿命的宝贵工具。

腓尼基人常在海角(延伸至水域上方的山脊)附近建造船坞。这是航海文明的又一进步,因为这种选址可以保证海角两侧都可以泊船,从而扩大船坞面积。这也是腓尼基人在古代以最大的造船厂和船坞而闻名的原因之一。腓尼基人的海上设施,都是精心设计的,他们之所以在航海领域精益求精,不是出于对船舶的热爱,而是出于经商的考量。对腓尼基人而言,在商船舰队的服务方面,值得倾注所有心血,任何一个细节都要仔细研究。

航海工程的进步,结合其他因素,使得迦南人能够一代又一代地在东地中海以外的地区赚取利润。公元前10世纪初,推罗是当时腓尼基城邦中最强大的。推罗王希兰帮助希伯来所罗门王到撒哈拉以南的非洲地区东部寻找“金银、象牙、猿猴和孔雀”。这次横渡红海的航程使用的水手可能都是腓尼基人,因为他们的航海技术要比所罗门人先进。正如希兰所说:“舰队船只名义上是以色列的,但船员都是在腓尼基雇用的。”

和后世闻名于世的葡萄牙航海家一样,只要报酬丰厚,腓尼基水手也接受其他国家的雇用出海。例如,就在腓尼基人为希伯来国王效力的那次航行300年后,法老尼哥雇用腓尼基人从埃及出发一路向南,绕行非洲大陆。腓尼基人热衷于迎接这种前所未有的挑战,他们成功地完成了此次航程。这次环航不仅换取了埃及统治者慷慨的赠予,同时还让他们有机会开发新的商业机遇。

作品简介

创业精神带来的重大变革,推动世界文明的进程

《创业简史:塑造世界的开拓者》,[美] 乔•卡伦 著,王瑶 译,中国人民大学出版社,2017年10月

殖民扩张、工业革命、信息革命、太空探索,每一次的变革都给人类经济和文明带来了飞跃,而正是历史上那些勇于承担风险和极富创新精神的创业者推动着这一进程的发展,创业活动和人类与自然、政治、社会的斗争交织在一起,体现着人类的聪明才智和对未知世界的不断探索。

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