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企业生命周期:在新时代下焕发新的商业智慧

[摘要]当你年轻的时候,你会是一个理想主义者,豪情满怀地想要改造世界。而当你衰老时,你会保存精力,关心的不是如何去改造世界,而是如何在这个世界上生存下来。

本文摘自《企业生命周期》,伊查克·爱迪思(Ichak Adizes) 著,王玥 译,中国人民大学出版社,2017年9月

企业生命周期:在新时代下焕发新的商业智慧

作者伊查克·爱迪思(Ichak Adizes) 图片来自网络

抓住周期规律,成为长寿企业并不难

上个月,国行iPhone 8和iPhone 8 Plus 正式在苹果官网以及各大渠道开卖。据彭博社的消息,iPhone8 预定量比iPhone 7和iPhone 6的预定量都要小。现场来看,各大苹果旗舰店更是门可罗雀。让人不禁怀念乔帮主时代的盛况。

其实一个企业的发展就如同人一样,有一个生命周期,《企业生命周期》这本书中把这个周期分为十个阶段:孕育期、婴儿期、学步期、青春期、壮年期、稳定期、贵族期、官僚早期、官僚期、死亡。书中准确地描述了每个阶段的特征,并提出相应的对策,揭示企业发展的基本规律,告知企业管理者和创业者如何判断出现的问题,如何安排结构、人员和制度,以便让组织充满竞争力和活力,从而成为长寿企业。

苹果是处在哪个时期呢?应该是壮年期,不过壮年期分为两个阶段:上升的壮年期和逐渐衰退的壮年期。

财务报表并不能及时反映公司是否已经出现衰退迹象。财务分析和报表就像血检或尿检报告一样,当某些东西在检查中显露出来时,说明身体已经出问题了,是应该进行医学治疗的时候了。就像医学检查一样,财务报表是在异常现象出现时才发现疾病的,而我们希望的是在进入疾病状态之前就能够抓住问题。而我们应该做得更好。在还有机会进行预防性治疗之前,我们就应该发现衰退的迹象。

公司的衰退也是如此,当一家公司开始要离开壮年期时,即正处于壮年后期的鼎盛阶段,衰退的最早征兆是从公司文化开始的:从承担冒险到规避风险。

当公司处于婴儿期时,风险的代价是相当小的,很少会有什么损失。在学步期,因公司的快速增长而变得傲慢自负的创始人,根本就不把风险放在眼里。学步期公司的管理层已经逐渐习惯了饥一顿饱一顿地过日子,因此大家对于成效欠佳的某项冒险举措也不会感到过于难过。他们相信,总有其他意料之外的成功足以弥补其损失。学步期公司的特点是高度的宽容性,对于已经犯下的错误,他们会请求并获得原谅。

壮年期公司喜欢重复成功的气氛。具有自我约束力的管理层甚至会把坏的结果也看成成功,因为事情或许不能做得更好了,并且公司已经有了切实可行的计划来应对这种局面,而这才是最重要的。在壮年期,管理层并不严格按照结果来分析失败,难道以往的表现就都是那么尽善尽美吗?他们既关心结果,也关心过程。失败——也就是没有达到最佳结果——是不常见的。因此每次失败都被分析、研究并加以纠正。3人们积极进取,但同时又小心谨慎。

随着公司的发展,可损失的东西增多,参与者逐渐增加,利益相关者变得更加强势,且利益相关者也增多了,于是风险就演变成为一个问题。有一次,我听到这样的观点:“不做事就不会被指责,因为不会犯错。”为什么要冒险呢?要想在一个官僚组织中获得成功,没有人指望你做什么事情,做了可能还会被嘲笑。

“我不知道他们为什么要解雇约瑟夫,”一个官僚主义者说,“他什么都没做呀!”

还有一个笑话:“你的兄弟正在做什么?我听说他想得到一份政府部门的工作。”

回答是:“他现在什么也不用做,因为他得到了那份工作。”

成长中的公司付出,而衰退中的公司攫取。当你年轻的时候,你会是一个理想主义者,豪情满怀地想要改造世界。而当你衰老时,你会保存精力,关心的不是如何去改造世界,而是如何在这个世界上生存下来。因此,风险规避源于衰退和保存精力的需要,而只有在能量充沛的条件下才可能去承担风险。4

随着衰老,精力越来越不足,是因为越来越多的精力被用于内部,即努力把要瓦解的部分整合在一起。当精力消耗在内部时,用于对外的精力就会减少,因此承担风险的意愿也会降低。

当一家公司处于壮年期的上升阶段时,相较于学步期后期的激进大胆,这种小心谨慎是一种相对理想的状态。当公司越过壮年期巅峰的标志点,它会努力在规避风险和承担风险之间取得平衡。而在壮年期的衰退阶段,规避风险的倾向会超过承担风险的倾向。

取得了成功之后,人们会感到心满意足,并满足于依赖过去所创造的动力。这时的态度变为:“如果还没坏,就不必去修理它。”此时公司能够损失的东西已经太多,谁都不想打破这平稳航行的局面,人们意识到冒风险的成本太高了。

当谨慎成为考虑问题的主导原则,避险倾向超过冒险倾向,公司文化也就变了。

作品简介

企业生命周期:在新时代下焕发新的商业智慧

《企业生命周期》,伊查克·爱迪思(Ichak Adizes) 著,王玥 译,中国人民大学出版社,2017年9月

爱迪思博士在研究辅导过上千家企业后,写出了《企业生命周期》一书,他以系统的方法巧妙地把一个企业的发展比作一个像人和生物那样的生命体,把企业生命周期分为十个阶段:孕育期、婴儿期、学步期、青春期、壮年期、稳定期、贵族期、官僚早期、官僚期、死亡。爱迪思生动准确地描述了每个阶段的特征,并提出相应的对策,揭示企业发展的基本规律,告知企业管理者和创业者如何判断出现的问题,如何安排结构、人员和制度,以便让组织充满竞争力和活力。

书中所写的一个个解决方案,让今天的我们读起来豁然开朗。通过阅读本书,大多数CEO可以从中看到他们自己、他们的公司是如何被生动刻画和描述的。对这一切进行深入研究会让你避免很多类似的失误。

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责任编辑:anyayang
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