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为什么你的能力被忽视?手把手教你学会“讲故事”

[摘要]善于讲故事的人都知道,想要让故事更加吸引人,除了把握好主题之外,更重要的是在故事中制造冲突,这是确保情节曲折的需要。

本文摘自《你的能力,要学会用故事讲出来》,王小辉 著,贵州人民出版社,2018年2月

为什么你的能力被忽视?手把手教你学会“讲故事”

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1.环境、人物、事件提供了最基本的故事架构

很多人不知道讲故事,是因为他们并不清楚一个故事中需要讲些什么东西,或者说应该讲述哪一些基本的内容。小说有三个要素:环境、人物、情节。讲故事同样可以以这三个要素来构建最基本的框架。

——环境

任何一个故事需要在一定的背景下发生,这个背景就是说说的环境,即整个故事是在什么样的情况发生的。环境通常包括自然环境和社会环境,两者所起的作用并不相同。社会环境揭示人物生活背景揭示人物命运,揭示了种种复杂的社会关系,是指人物活动、事件发生、情节展开的社会背景、时代风貌、历史条件、风土人情、社会关系、紧急状况等(太宏大的时代背景不提倡),它交代了人物的身份、地位、成长的历史背景等等。而自然环境烘托暗示人物心理形象,对表达人物的心情、渲染气氛都有很大的作用。它包括人物活动的地点、时间、季节、气候以及景物等等。一般情况下,环境的设置与中心思想有极其重要的关系。

在某些时候,自然环境和社会环境这两个要素都属于细节描述的范畴,目的是为了提升故事的真实性,一些故事仅仅说明发生了什么事,却没有准确说明时间、地点、个人的身份和成长背景,整个故事会显得真实性不足。

——人物

人物是整个故事中的一个最重要的要素,没有人物设定,整个故事也就无从构建,毕竟讲故事最终是为了展示自己的能力和形象,如果没有人物,或者没有突出人物的特点,那么整个故事就会面临失败。无论是多么好的内在思想还是价值观,无论是多么出色的叙事框架和多么突出的情节,一旦失去了人物角色这个最基本的支撑点,一切都变得毫无意义。

人物的设置可以是讲故事的人,也可以是他们所接触或者认识的人。讲故事的人会通过叙述故事情节来实现塑造人物形象的目的,并表达作者态度情感,体现自己的能力,从而提升自身的影响力和魅力值。在很多时候,也可以通过对其他人物角色的描述来反映某种特定的社会现象。

讲故事的时候,可以重点对相关人物的外貌、动作、语言、心理、神态进行描述,有关人物的描述,通常和环境(尤其是社会环境中的身份、地位、成长背景)息息相关,在描述人物角色时,会侧重描述人物形象的核心——思想性格,同时采取正面描写和侧面描写的方式,正面描写即常说的细节描写,它包括外貌、语言、动作、神态、心理描写;而侧面描写实际上叫侧面烘托,主要是通过其他人的言行来反映人物的形象等。

——故事的情节

故事的情节是指讲故事人所描述的事件发展、演变的全过程。人物的性格必须在相应的活动中表现出来,因此这些活动就构成了故事的情节,故事情节的结构一般包括序幕(可有可无)→开端→发展→高潮→结局→尾声(可有可无),整个过程或者结构主要是为了充分展示人物的性格,并表现出故事的主题。

对于故事来说,无论主题的类型如何,一个故事应该围绕一个宽泛的主旨,或者一个中心主题来构建自己的情节。情节必须具有吸引力,同时确保合情合理,不能脱离现实,更不能哗众取宠,一个完整的情节需要重点强调串联情节的这一条线索,其中一个事件自然而合理地引发另一个事件。通常这些事件之间存在着较强的因果关系,而且比较紧密和统一,以至于任何东西的改变或删除,都会对整体产生显著的影响或改变。

故事中的相关事件会随着情节的发展自然产生,内在的冲突也能够随着情节的发展来解决,可以说情节决定了故事的走向。

对于任何一个故事来说,以上三种元素几乎是不可或缺的,三者相辅相成,共同构成了故事的一个基本框架。比如“吃饭”或者“我吃饭”都不能算是完整的故事,前者指出了具体的事件,后者强调了人物与时间,可是一个最基本的故事框架中需要环境。“今天下午,我在国际大饭店邀请张导演一起吃饭,可是他没能赴约,后来我才知道他在做后期剪辑工作,忘记了吃饭这件事了。”在这句话中,就透露了人物、事件、时间、地点、以及情节这几个要素,尽管情节比较简单,但同样是一个比较完整的故事。

故事来源于生活,但是通过整理、提炼和安排,可以变得更具吸引力。这种整理、提炼和安排往往就需要把握住环境、人物、情节这三个要素,一般情况下,讲故事的人会通过环境和故事情节来展现人物性格,并表现中心思想。

2.设置好曲折的情节

作家劳伦斯·维森特在其著作《传奇品牌》一书中指出:“一个好的情节可以使叙事中发生的每件事情之间都有着很强的逻辑性,前因后果之间的关系非常清晰。从一个精心构建的情节中移去任何一个事情都会使整个故事崩溃。传奇品牌通过赋予品牌经历一个有序的、紧凑的、稳固的故事结构,从而对个性化叙事情节的展开起到了催化的作用。”

将劳伦斯·维森特口中所说的“传奇品牌”替换成个人也是可行的,个人在进行自我营销的时候,也需要打造一个拥有曲折情节的故事。就像一个人在讲述自己的创业经历时,通常会设置一波三折,会设置各种艰难险阻,会告诉听众自己曾经经历的各种失败一样。曲折的情节符合一个奋斗者的历程,同时也更能够引发共鸣。

人人都喜欢一帆风顺,可是没有人会以“一帆风顺”为主题来构架自己的故事,因为一个一帆风顺的故事不仅具有误导性(做任何事情都有可能遭遇挫折,都需要经历磨练),同时也欠缺观赏性。如果让人们阅读一部从始至终都毫无波折的小说,或者看一部从头到尾都没有任何曲折情节的电影,恐怕多数人都会觉得无聊。从内心深处来说,人们更希望受到刺激,更希望有波折起伏的情节来带动自身情绪的变化和思维的变化。

那么该如何设置一个曲折的情节呢?最关键的一点就是设置冲突,就像谈论两个人的关系非常要好时,突然制造了两人之间的矛盾,那么原有的和谐局面就会被打破,故事就会出现转折。同样的,一个人如果在一切顺利之后,突然遭遇了挫折,这样就会造成一种剧情上的冲突(原有的大好局面和突然出现的变故)。

冲突是故事中的一个基本要素,它是指两个因素在心理上、物质上(个人、情况、力量、需求、目的或者驱动力)发生对立的时候,所产生的一种状态。冲突是一个过程,这种过程始于一方感受到另一方对自己关心的事情产生消极影响或将要产生消极影响。冲突往往是被双方感知的,而且存在意见的对立或不一致,并带有某种相互作用。无论怎样,冲突都是以对立的姿态存在,并且相互纠缠、相互阻碍。

善于讲故事的人都知道,想要让故事更加吸引人,除了把握好主题之外,更重要的是在故事中制造冲突,这是确保情节曲折的需要。如果一个故事波澜不惊,从一开始到最后结束都是平平稳稳发展下去的,那么整个故事就会显得太过于平淡无奇,故事的精彩程度和吸引力也会大打折扣。小说家和电影导演都善于制造冲突,以此来推进情节的发展和变化,而这些冲突往往会增加故事的话题性和可读性,从而凸显出整个故事的魅力。

对于整个故事来说,冲突通常会制造一些转折性的因素,使得公司出现转折性,比如在原有的故事情节上,刻意制造一种对立的、竞争的局面,比如故事中的主人公与人发生争斗或者矛盾冲突。接下来,主人公将会面临怎样的处境,经受怎样的考验,人物关系又将会发生怎样的变化,所有的一切都会造成情节上高低起伏的变化。

克莱斯勒总裁艾柯卡曾经在讲述自己的经历时,表示自己之前在福特公司和总裁福特先生的关系一直都很不错,可是随着艾柯卡的权力越来越大,地位越来越高,功劳越来越大,福特先生对他产生了怀疑,两个人之间的矛盾开始越来越大,并渐渐站在了对立面上。这样的个人经历是一个非常好的故事素材,这种冲突也是整个故事中重要的推进器。

英雄与反派、合伙与对抗、团结与分散,这些都是制造冲突的重要元素,人们可以巧妙地将这些元素融入自己的故事当中,确保情节能够更加吸引人。

除了制造冲突和矛盾之外,制造突发性的危机也是推进故事情节曲折化的好方法,一些突发性事件会打破原有的局面,造成故事情结的快速转变,这种转折不仅让故事更有嚼劲,也让听众的注意力更加集中。

一个成功的投资商会这样讲述自己坎坷的投资经历:“2006年开始,我在美国投资房地产,销售量连续15个月上涨,公司的品牌形象也开始逐渐建立起来。可是到了2007年年底,由于次贷危机突然爆发,导致美国房产行业陷入萧条,公司的业绩很快遭到重大打击,在那个时候,我几乎濒临破产。”

在这个故事中,投资商的生意并没有一路上行,整个故事的情节也不是一路平坦,毫无波折的,由于安插了“次贷危机”这个突发性的危机,使得整个故事的情节急转直下,并造了曲折的情节。

讲故事的人有能力去制造曲折的情节,不过并非所有的情节都是完全大起大落的,一些必要的波动也会提升故事的吸引力。比如,讲故事的人可以刻意营造紧张氛围,让听众去感受情节带来的那种紧凑的节奏,以及压抑的氛围。

一个善于讲故事的人,往往可以巧妙地制造紧张的氛围,让听众自己去感受情节的变化。投入更多的情感同样可以让听众去感知情节的变化,当故事中的人物展现出充分的情感元素时,情感实际上对情节的发展和变化起到了推动作用,当情绪从愉快转变到悲伤,从平淡转移到恐惧时,往往会带动情节的发展,而更重要的是,听众本身就会产生情感共鸣,并依据情感的变化来感知情节的转折变化。

通过以上几种方式,可以有效创造出一个情节曲折的故事,不过任何讲故事的人都需要明白一点,曲折情节的设置应该自然、合理,不能为了制造转折而随意改变故事的走向,这样整个故事很可能会由于不恰当的人为干涉而造成情节不紧凑、不合理的现象,这样反过来会破坏故事的魅力。

作品简介

为什么你的能力被忽视?手把手教你学会“讲故事”

《你的能力,要学会用故事讲出来》,王小辉 著,贵州人民出版社,2018年2月

本书作者通过走访和研究,积累了大量的案例,形成了独特的故事思维方法。

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(本文为腾讯文化签约的合作方内容,转载请注明出处。)

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