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从问题学生到学界大神,这是你不知道的爱因斯坦

果戈里书店2018-04-20 14:31
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[摘要]爱因斯坦的广义相对论从创立到验证,人类花了100年。而这,爱因斯坦才不在乎,他肯定早知道,自己是对的。

公认的伟大物理学家有很多,可是公认的天才、最伟大的物理学家想必只有一个。

毫无疑问,是爱因斯坦。

从问题学生到学界大神,这是你不知道的爱因斯坦

他创立了现代物理学最伟大的理论之一,相对论;共同参与创立了量子力学;这两大理论被认为是现代物理学的两大基本支柱,爱因斯坦被物理学界奉上神坛也就不足为奇了。

而在更多普通人心中,爱因斯坦这个名字更是被蒙上了传奇的色彩,代表最聪明的大脑,最传奇的经历、最大影响力的科学明星。

有这样一件事可以证明他的社会影响力:爱因斯坦曾被正式邀请出任以色列总统,牛顿还只是被女王册封为爵士,而他竟直接可以当国家元首,这在当时震惊了所有人。

事情是这样的,1921年的时候,爱因斯坦结识了一个叫魏茨曼的犹太化学家,他还是犹太复国运动的领导人。魏茨曼想为当时还没有自己国家的犹太民族建一所自己的大学,于是邀请同是犹太人的爱因斯坦一同募款,由于爱因斯坦的巨大影响力,募款非常顺利,第一所犹太人的大学,希伯来大学正式成立,爱因斯坦也担任了第一任校董。

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(希伯来大学网站的校史中记录了它与爱因斯坦的渊源)

这位魏茨曼很不简单,1948年,以色列建国,他成为以色列的首任总统。当他因病去世之后,以色列总理古里安正式邀请爱因斯坦出任以色列总统。

爱因斯坦的回应也非常有趣,他在一家报纸上发表声明,谢绝出任以色列总统,并留下了一句名言:“方程对我而言更重要。因为政治是为了当前,而方程却是一种永恒的东西。”

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仅仅因为科学贡献,就可以轻易获得一国总统地位,这种待遇大概只有爱因斯坦有过。不只生前,爱因斯坦死后的经历也同样传奇,并且广为人知,1955年4月18日,爱因斯坦在普林斯顿大学医院病逝。按照他生前的意愿,遗体会被火化,骨灰撒在秘密地点,因为不想被“封神”,不想被膜拜。

可是为他例行尸检的医生托马斯·哈维,竟趁乱偷走了爱因斯坦的大脑。当年,医院顺手留下死者一部分身体器官用做医学研究,死者亲属也不会太介意,可这次是爱因斯坦,这种偷尸的行为引起很大轰动,而哈维也这样说过,“这可是天才的大脑啊,如果我任其焚毁,那才是可耻的事情。”

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(哈维举着一个装有爱因斯坦脑组织的玻璃罐。图片来源:GettyImages)

他打着要进行科学研究的旗号,把爱因斯坦的大脑据为己有,医院要求哈维交出爱因斯坦的大脑,好让其他的医生也能进行研究,但哈维坚决不愿交出。由于他的一意孤行,哈维最后被医院解雇。

爱因斯坦的大脑被拍照记录,切成240块保存在福尔马林里,哈维带着爱因斯坦的大脑不知所踪。他的人生开始走下坡路:失去了自己的行医执照,和妻子离了婚,过上了居无定所的生活。晚年还做过车间流水线的工人,不过,不管走到哪里,他都携带着爱因斯坦的大脑。

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(哈维。图片来源:Getty image,bbc)

哈维用后半生的困窘为偷走爱因斯坦的大脑付出了代价,晚年,他意识到自己无法对爱因斯坦的大脑做出什么有用研究,终于把大脑还给了普林斯顿大学医院。

仅仅是这两件事,足以证明,爱因斯坦有多大的社会影响力,然而几十年前,爱因斯坦还只是一个问题重重的普通人,甚至更差一点。

16岁那年,爱因斯坦报考苏黎世联邦理工学院,因为文科成绩太差落榜,他只好去一所中学复读,然而为了面子,他却忽悠远在意大利的家人,说是去上大学预科班,幸好后来还是考上了。

1896年,犹太裔数学家闵可夫斯基出任这所学院的数学系教授。在这里,他遇到了一个特别顽劣的学生。这个学生喜欢逃课,就算去了,也总是趴在桌子上睡觉。更可气的是,此人还特别傲慢,根本不把他的老师放在眼里。闵可夫斯基非常讨厌这个学生,甚至还曾在一封给朋友的信中大骂他是一条懒狗。这个学生就是爱因斯坦。

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(闵可夫斯基)

在爱因斯坦读书的年代,能获得大学文凭的人非常少,他就读的苏黎世联邦工学院物理系,与他同届毕业的大学生总共只有四人。所以与今天截然不同的是,那时的大学生完全不担心找工作的事。这就让爱因斯坦得以创造他人生中的第一个纪录:他成了苏黎世联邦工学院物理系历史上第一个没有找到工作的毕业生。

这完全是他的性格导致的,当时的老师们,不仅闵可夫斯基不喜欢他,物理系主任韦伯(著名物理学家)就曾当众斥责他:“你最大的缺点就是从来不听别人的意见。”所以在爱因斯坦毕业的时候,没有任何一位教授愿意雇他做自己的助教。

爱因斯坦为了找工作,终于放下了读书时的坏脾气。话说在1901年,德国很大牌的化学教授奥斯特瓦尔德收到一封求职信。这封信先把奥斯特瓦尔德大大地恭维了一番,说他是名扬欧洲的学术大师;然后做自我介绍;最后则直接哀求道:“您是否用得着一位数学物理学者做您的助手?我一贫如洗,只有这样的一个职位才能让我继续进行自己的研究。”奥斯特瓦尔德把信扔进了废纸篓。

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(奥斯特瓦尔德)

没想到两个星期以后,这个贼心不死的大学生以“我忘了上封信是否附上了我的通信地址”为借口,又寄了第二封一模一样的信。奥斯特瓦尔德把这封信也扔进了废纸篓。

这还不算完。最后连这个大学生的爸爸都出马了。他偷偷地给奥斯特瓦尔德写了封信,特别悲苦地请求他给自己的儿子一个助教的职位。奥斯特瓦尔德把第三封信也扔进了废纸篓。

最后还是老同学格罗斯曼拯救了爱因斯坦。他通过自己父亲的关系,让爱因斯坦走后门得到了伯尔尼专利局里一份级别最低的工作。这份工作有一个特别大的好处,就是清闲。爱因斯坦只需花两三个小时就能完成一整天的工作,剩下的时间他都能用来搞自己的研究。

这么一个读大学时桀骜不驯,被学界大师讨厌,毕业后找工作都难的年轻人,是怎么成为物理学界的“大神”的呢?转折发生在1905年。这一年后来也被人称为物理学奇迹年。这一年,爱因斯坦突然奇迹般大爆发,一口气发表了五篇划时代的论文,在量子论、原子论和狭义相对论这三大领域都取得了革命性的突破。

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当年非常讨厌他的闵可夫斯基看到了他正式提出狭义相对论的《论动体的电动力学》,也对他佩服得五体投地。而那位一再让爱因斯坦吃闭门羹的奥斯特瓦尔德,也在五年后第一个站出来,提名他去参评诺贝尔物理学奖。

在取得了这么伟大的成就以后,爱因斯坦是不是就苦尽甘来,从此走上人生巅峰了呢?完全不是。他还是只能待在专利局里继续做他的技术员。1908年,苏黎世的一所高中招一名数学教师,他在第一轮就被淘汰了。

爱因斯坦年轻时倒霉也就罢了,为什么在缔造了物理学奇迹年以后依然没能出人头地呢?答案是,那时的爱因斯坦其实并没有做出他一生中最重要的贡献。

要到1915年,爱因斯坦才提出他一生中最伟大的理论,那就是被誉为科学史上最美理论的广义相对论。

广义相对论的一个重要预言是引力波,就在2017年的10月16日,发生了震惊天文学界的大事,科学家们首次探测到从13亿光年外,双中子星并合产生的引力,及其伴随的电磁信号。

爱因斯坦的广义相对论从创立到验证,人类花了100年。而这,爱因斯坦才不在乎,他肯定早知道,自己是对的。

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责任编辑:duffzhang
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