三十五年后再看“日本第一”

中华读书报微信公众号 傅高义2016-03-25 10:27
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[摘要]当日本公司高管面临销售下降时,即使公司亏本,他们出于照顾那些忠诚员工的责任也不愿将其解雇,虽然不利于公司利润,但对凝聚社会、促进管理层与工人之间的合作,却是好消息。

三十五年后再看“日本第一”

《日本第一:对美国的启示》[美]傅高义著,谷英、张柯、丹柳译,上海译文出版社2016年3月第一版

有些从未读过本书的人错误地以为我在说日本是世界最大经济体或将变为世界最大经济体。那不是我的本意。读过此书的人知道,我说“日本第一”,意指日本的社会模式在许多方面都十分成功,所以日本堪称第一。举例来说,日本有着世界上最低的犯罪率以及最高的人寿比例。作为一个大国,日本还有世界最好的教育水平。

当本书于1979年出版时,我能看到日本经济正在快速增长,在许多方面都会成为一个了不起的竞争者来挑战美国。在1979年,很多美国人认为我夸大了日本的成功。然而在进入1980年代后,大家对日本的经济竞争力开始感到担忧,于是本书在美国引起人们兴趣,但只有少数人在日本的成功中开始觉醒。

我相信民族间的竞争就如同国家间竞争一样,只要竞争者致力于把事情做好就可能导致健康的结果。当我写作本书时,我认为美国有很多地方可向日本学习,所以我把此书副标题取为“对美国的启示”。

在那个时代,多数美国人认为本国什么都比日本做得更好。作为长期在日本观察过它发展的人来说,我相信日本倒有许多值得美国学习之处。

在我童年时,我有一位老师向我讲述了一个才华横溢之人的故事。老师说:“这个人是那么聪明,他可以向任何人学习。”现在,我的一些中国朋友感到,从规模上讲,中国经济已超日本,所以中国也就不再有什么要向日本学习的了,一些美国人也这么看。但我相信我的老师是对的,每个国家都能从许多其他国家学到东西。我相信邓小平绝对正确:他呼吁中国不要跟随任何一种模式,而应研究整个世界发展,考虑中国可以尝试哪些,之后进行实验并改造那些对中国国情最为适用者。总体而言,美国经济在世界上最为发达。尽管如此,美国仍有许多方面能向他国学习。譬如,我们能向中国学习如何在高铁领域取得快速进步。日本向其他国家学到了许多东西,但它还发展了许多独特的解决方案,成绩尤其显著。

我的这本书在1979年发表后不久,我们美国人确实受教于日本,学到了如何改善质量控制。1980年代,在本书发表后,美国非常担心来自日本的经济竞争。我则认为,美国对于日本成功的健康应对,应是懂得日本的那些成功之道以及向其取经。我感到本书曾对美国产生相当影响,因为更多的美国企业因此研究了日本公司取得高质量的途径。此书在美国也促进了大家关于美国孩子为什么在国际成绩测试中不能取得更高分数的讨论。当日本公司在美国建立了制造厂的时候,许多美国经理与工人因日本质量控制与效率的成功而感到印象深刻,他们也学到了日本人所发展的工厂管理方式。

我原先写这本书是为西方人,而不是正在实现工业化的国家中的人们。许多在中国台湾、新加坡、韩国和中国大陆的读者把这本书当作一种思想的来源来读,想从日本那里学到一些关于推进现代化的东西。本书已被译成韩文、中文、马来语和其他语言。那些国家的读者从本书中获得的信息,不是仅仅关于实现技术现代化,而是发展能够增进现代化的宽广的社会系统。

在1980年代,本书仍然受到欢迎。但在1989年日本的市场泡沫破灭之后,各国许多人士感到日本不再是一个有用的榜样。确实,日本的国内生产总值增速变慢,股市也不给力。但事实上,普通日本人还是享受了非常舒适的生活方式,国家领导们也发现社会制度运转良好。当日本公司高管面临销售下降时,即使公司亏本,他们出于照顾那些忠诚员工的责任也不愿将其解雇,这样股价就会下跌。对公司利润而言,不解雇员工并非好办法,但对凝聚社会、促进管理层与工人之间的合作,却是好消息。

本书中我所描述的日本诸多强项,不仅对发展中国家,而且对于像美国和中国这样的大型经济体,迄今仍能提供启迪。我曾听说当这本书出版之时,新加坡、中国台湾、韩国和中国大陆的读者希望通过读这本书从日本获得借鉴,以帮助他们自己的现代化。我希望在三十五年后通过再印此书,仍能激励人们思考他们为改善自己的国家能做什么。

目前,日本仍在一些领域表现出色,值得学习。日本人民收入相对均衡,只有较少的群体极端富裕或贫穷。日本非常富裕的人群不多,绝大多数家庭有着中产阶级的收入。日本腐败程度低,产品质量很高。日本医疗保健十分普及,而且价格合理。日本犯罪率极低,民众客气有礼。日本污染水平较低,城市干净。早在1964年,日本就已发展新干线快速铁路,迄今没有出过任何导致死亡的事故。由于社会有序,日本年轻人愿意在日本生活。日本人民具有诚信,接受维护社会秩序的责任。

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新干线运行五十多年,迄今没有出过导致死亡的事故

同本书三十五年前首次出版时相比,今日日本的情况已大不相同。但本书那时所讲述的日本做得很好的那些精华今天依旧还在,本书所讲述的日本之成功仍然提供了值得大家学习的榜样。

作为一个自认为既是中国之朋友也是日本之朋友的人,我希望这两个国家能扩大他们的和平互动。这两个国家和平共处,人民密切交往,有利于双方利益。我相信这两个国家能够找到改善彼此关系的方法。然而,本书不是关于对外关系的,而是描写关于日本取得非常成功的一些重要特点。(文/ 傅高义)

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