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极简阅读历史:从史前文明到全球化时代

[摘要]秦始皇以杀伐夺取江山,却将韩非提倡的法家文明推 广到整个中国。虽然秦始皇推行的唯法独尊的单一政策,不利于儒家等其 他先进思想的弘扬,但这一政策却让中国杜绝了“政教合一”的治国方略。

本文摘自《极简全球史》,霍更斯 著,中国友谊出版公司,2017年4月

极简阅读历史:从史前文明到全球化时代

图源于网络

人文精神与古代中国

古代中国与她的东方兄弟——古印度走着截然相反的发展道路,虽然 和古印度、日本和朝鲜一样,古代中国也曾经历过多神崇拜的漫长岁月, 但其特殊而相对封闭的地理环境以及黄河水灾等自然灾难的频发,使得这 些山顶洞人的后代在氏族公社时代,逐渐养成了“重实际而黜玄想”的意识形态。 阶级社会产生后,儒家的爱人之道与“仁政”理想,抑或是以改革为 动力的法制建设,无不对上古时代的神灵信仰起到削弱作用。 中国人自诩为“炎黄子孙”,以夏朝为阶级社会的开端,但中国最早 的文字——甲骨文,在距今约 3000 年的商朝才出现。

在文献记载中,只 有商朝才是可以证实的确实存在过的奴隶制王朝。 炎黄二帝合灭蚩尤、大禹的治水和“钧台之享”、太康的失国、少康 的中兴、孔甲的荒诞以及夏桀的暴虐等,虽然一直被中国人津津乐道,然 而却也只在《尚书》《礼记》等儒家典籍和一些野史记载中略提一二。 商朝立国,少不了对宗教和巫术的信奉,大凡商代之人,不论是行贾、 作战还是出行,都习惯占卜,以测吉凶。商纣王的暴政,让这个曾经强盛 的王朝失去了箕子、微子和比干三位仁杰之士,最终牧野一战,被周武王重创。

周武王是统一华夏的第一个周朝君王,而中国文化中以人文取代巫 蛊,也恰是从西周的建立开始的。 周武王之前的周国,只算是西北边陲的一个附属于殷商的小国,但经 过后稷、公刘、大明以及文王等多任国王的励精图治,“伊尹摄政”和“武丁中兴”一去不返的商朝,其综合国力逐渐被周国超越。 尽管周文王演练出的以八卦为核心的《周易》,与欧洲的塔罗牌和鲁 纳符文并称为世界上最古老的“三大占卜术”,但与后两者不同。以《易经》 和《易传》为主干的《周易》,其 64 种卦象的解说中,更多的是充满主 观战斗精神的信息,如“天行健,君子以自强不息”。 周国从“潜龙勿用”的附属国时代一直低调隐忍,周文王也有过被商 纣王掳掠的经历,但纣王的暴政,最终让有姜子牙辅佐的周武王成了“飞 龙在天,利见大人”的“九五之尊”。

周朝灭商后,开始在全国推行井田 制和分封制,自此,中国正式成为当时世界上的超级大国。 周武王到周幽王的统治年代,是“西周朝”统治期间,西方犬戎族的 偷袭,极大地削减了姬氏的江山。周平王东迁洛阳后,国土范围缩小许多, 周王朝领域内的大小诸侯,也开始为争夺霸权而互相残杀。周王无力制止,反而只能依靠其中实力较强的诸侯延续王朝的生命。周平王以后是“东周”, 分为春秋和战国两个时期。 东周时代,战争是主旋律,给民生带来极大的创伤;但同时,政局的 分裂和正统思想的瓦解,也在客观上促进了民间思想的多元化,为社会文 化的飞跃提供了竞技平台。

春秋时期,老子和孔子分别创立了道家和儒家学派,及至战国又发展 出墨家、法家、兵家和纵横家等多家学派,这些学派拥有各自的开山鼻祖 或集大成者,在相互竞争中完善着各自的思想体系。虽然墨家和道家的实 力较强,但结束分裂、维护统一,靠的是实用主义色彩更加浓厚的儒家和 法家。 战国时期,混乱的格局最终在秦始皇的太阿剑下归于平静,这位来自 西陲边缘的君主,有着不可撼动的钢铁意志,而他领导下的秦国子民,从 秦穆公时代开始,特别是经历了商鞅变法之后,国力日盛。秦人固有的征 服欲望、凌人野心以及对宗族礼法等繁文缛节不屑的傲然态度,成了统一政权、封建制殄灭奴隶制的重要客观力量。

值得一提的是,秦始皇以杀伐夺取江山,却将韩非提倡的法家文明推 广到整个中国。虽然秦始皇推行的唯法独尊的单一政策,不利于儒家等其 他先进思想的弘扬,但这一政策却让中国杜绝了“政教合一”的治国方略。 对宗教的信仰,自统一多民族的封建国家形成后,便彻底让位于尊君亲民 的人治理念。 秦朝和以后的所有王朝,虽然一再鼓吹天命意识,但皇帝作为国家的 最高元首,在百姓心中的至上感是没有哪位术士或教主敢撼动的。

四大文明之外的文明

在公元前的文明古国中,古埃及、古巴比伦、古代印度和中国并称为“四大文明古国”,这4个国家历史悠久、文化底蕴深厚,但这并不代表留有文明遗迹的仅仅是这4个国家。在同一时代,腓尼基人、亚述人、波斯人以及印第安人遗留的奥尔梅克文明,一样可视为上古时代的璀璨文明。

(1)腓尼基人:在公元前10世纪左右,埃及法老尼科曾欲探测世界的范围,大臣们对此一筹莫展,不但不知晓世界的轮廓,连非洲的维度都不能厘清。为了讨好法老,测量出非洲的形状和占地面积,大臣们把难题抛给了一个善于航海的民族,这就是腓尼基部族。

法老确信腓尼基人在这方面的天赋,于是公开聘请优秀的腓尼基航海家,在地中海南岸接受法老的筛选。腓尼基的航海精英们对于环行非洲和世界并无充分的把握,但考虑到法老的重金,便应承下来。

历经千难万险,他们最终勉强完成了非洲环绕的探险之旅。这是人类历史上最早的海上航行,充分凸显出腓尼基人的智慧和冒险精神。腓尼基人对世界的贡献,一是字母文字,二是航海探险的精神。

(2)亚述帝国:在古巴比伦附近,同样位于底格里斯河的河畔处,有一个起初并不起眼的小国骤然兴起,它就是亚述。

公元前8世纪左右,亚述国的军事力量空前增强,便开始了对外扩张侵略的步伐。公元前732年,亚述在小亚细亚半岛和西亚的其他地区取得了一些战果,占领了其中的大片领土,还时常对北非强国——埃及进行小规模掳掠。这一年,正是亚述国的巅峰之年,其在小亚细亚地区取得初步胜利后,又将叙利亚国作为目标,企图占领该国的都城大马士革。

起初,亚述军队遭遇叙利亚军民的顽强抵抗,但由于其掌握了攻城所需的军事技术,加上国家善于煽动官兵,大马士革最终沦陷。亚述军杀死了大马士革的君主,还将整座城市掳掠一空,带着凯旋的醉意扬长而去。

攻克大马士革,标志着亚述国的军事扩张达到巅峰。随后,它吞并过古巴比伦和古埃及,甚至一度管辖伊朗高原。不过,在公元前626年,逐步崛起的迦太基人和米底人开始反抗亚述的殖民统治,还联合新巴比伦等国家合力反攻亚述。亚述国的都城尼尼微被多国联军洗劫一空,亚述帝国从此在西亚版图上彻底消失。

(3)波斯帝国:伊朗高原上的波斯王国,在古代也是一个屈指可数的文明国度。当古埃及的国威日趋下降的时候,波斯王国的君主冈比西斯谨遵父亲临终前的嘱咐,率领军队征服了古埃及,随后又征服了新巴比伦王国。但是,国家疆域面积的扩张,带给国君的却只有与日俱增的统治压力。

不久之后,波斯国内的野心家趁乱杀死了冈比西斯,偌大的一个波斯帝国,进入了争权夺利的无休止混乱状态。皇帝与权臣之间的相互倾轧,一度让波斯皇位空虚。在掌权的7位地位最稳固的大臣中,有一个名叫欧塔涅斯的人感受到了政治斗争的压力而率先退出,另一位大流士则以简单拙劣的计谋,顺利赢得了波斯帝国的最高权力。

大流士当了新皇帝后,从公元前520年开始南征北战。在平定国内所有叛乱以后,他被拥戴为“众王之王”,史称大流士一世。他广招军队,制定严格的政治军事制度,甚至连饮食方面,都做出了严格的君臣之分和官民之别。

大流士还规定国家发行新的货币“大流克”。而为了方便吃到爱琴海的海鲜餐,他还特意修建了从爱琴海通往其居住的新巴比伦宫殿的驿道。后来,这条驿道成为张骞开辟的“丝绸之路”的东半段,也是后来苏伊士运河的前身。

大流士是波斯史上伟大的君主,他在军事和社会改革方面功勋卓著,直到他和儿子薛西斯征讨古希腊惨败而归,波斯帝国才开始衰败。

(4)奥尔梅克文明:恐猫和巨颏虎等剑齿虎类成员在非洲的灭绝,让南方古猿有了崛起的空间。然而,巨颏虎的一支迁移到美洲大陆,演化成剑齿虎亚科中最为凶猛的刃齿虎,这又让整个西半球的生物惴惴不安,它们也迎来了剑齿虎王朝最后的辉煌。此外,锯齿虎在美洲也比较繁多。

一时间,美洲大陆上的猛兽竞争的激烈程度,在哺乳动物时代可谓空前绝后。除了刃齿虎、锯齿虎外,还有素以残暴闻名的美洲拟狮、灵敏迅捷的北美猎豹、遍布草原各处的恐狼,而身高两米、体重近一吨的短面熊则是冰河时代的美洲最可怕的猛兽。

如此环境,现代考古学家至今也未能从美洲找到任何土著居民的蛛丝马迹。以剑齿虎为代表的冰河期猛兽在美洲的持续逗留,也在一定程度上阻碍了美洲迁入者的发展态势。

直到公元1万年前的全新世时代,大自然将大部分猛兽淘汰,美洲平原上只剩下了棕熊、美洲豹、美洲狮和灰狼等少数猛兽。在公元前1400年左右,中美洲墨西哥湾一带才兴起属于古美洲人的“奥尔梅克”文明。

奥尔梅克人拥有自行拥立的元首和行政长官,以玉米和麝牛为主要食物,他们凭借非凡的智慧创造了自己的象形文字,还创建了独特的历法体系。

奥尔梅克王朝也是一个奴隶制国家,他们可能会杀掉奴隶以完成祭祀和殉葬的社会目的。他们以美洲豹为图腾。

除了频繁的部落战争,奥尔梅克人还有了最早的以橡胶皮球为器材的竞技体育活动。至于遗留下的建筑,以约公元前1200年前竣工的奥尔梅克巨像最为著名。它的挖掘,证明了奥尔梅克文明存在的真实性。历史学家普遍认为,奥尔梅克文明是美洲文明的源头,对后期玛雅文明的诞生,具有不可忽视的影响。

作品简介

极简阅读历史:从史前文明到全球化时代

《极简全球史》,霍更斯 著,中国友谊出版公司,2017年4月

本书是一部是一部用极简方式讲述世界历史的进化,世界文明的发展及其对现代社会的影响。作者着眼于全球,侧重于那些有影响的、促进历史发展的历史事件,全书分为文明起步、蒙昧中的探索、化全球的起步、资本主义的胜利、全球化时代五大章节。作者以清晰、幽默而又发人深省的笔调,向读者展示了一个不同凡响的文明。

霍更斯,旅美华人。牛津大学历史学博士,青年怪才,全球瞩目的新锐历史研究者。他专注擅长世界历史和宏观历史进程研究,多篇研究著作发表世界各地权威杂志,作品均为学术界所称道。

他所著的《极简全球史》有别于其他作者的通史版本,不仅内容更为翔实丰富、涉猎更为深广,文字也更简明通俗,适合各个年龄段和学识水平的读者,是了解全球历史不可不读之作。

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责任编辑:Karawang
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